mercredi 25 juin 2008

Le Tibet est à nouveau ouvert aux étrangers

Par AFP

Le Tibet sera à nouveau ouvert aux touristes étrangers à partir de mercredi, a annoncé mardi l'agence officielle Chine nouvelle, citant un responsable du tourisme dans la région himalayenne.

Cette annonce intervient trois jours seulement après le passage de la torche olympique dans la capitale tibétaine, Lhassa, lors d'un relais étroitement surveillé qui a prouvé que le Tibet était redevenu "sûr" pour les étrangers, selon l'agence.

"Le succès du récent passage de la torche olympique au Tibet a prouvé que la région était plus stable et que le moment était venu de la rouvrir", a déclaré à Chine nouvelle un responsable du bureau touristique de la région, M. Tanor.

Selon M. Tanor, un petit nombre de touristes étrangers devrait arriver dès mercredi à Lhassa, où de violentes manifestations contre le pouvoir chinois avaient éclaté en mars, poussant Pékin à fermer la région aux visiteurs extérieurs.

Le responsable chinois ne précise pas cependant si des restrictions seront maintenues pour la venue des touristes ni si les journalistes étrangers seront autorisés à se rendre dans la région.

Contacté par l'AFP, le ministère chinois des Affaires étrangères n'a pas pu fournir de précisions sur ces questions.

Pendant la répression qui avait suivi les émeutes du mois de mars, les autorités chinoises avaient d'abord interdit l'accès du Tibet à tout visiteur.

Ensuite, les habitants de la Chine continentale ont été à nouveau admis à y entrer fin avril et les touristes venant de Hong Kong, Macao et Taïwan en mai.

Mais la région restait fermée aux étrangers et aux journalistes, entraînant des difficultés pour de nombreuses entreprises de Lhassa, selon les médias officiels.

L'hôtel Lhassa, l'un des principaux établissements de la ville, a licencié temporairement plus des trois quarts de son personnel après les émeutes, selon le quotidien officiel Tibet Daily.

Avant les émeutes, les prévisions officielles misaient sur cinq millions de visiteurs en 2008 au Tibet et une augmentation de 24% des recettes du tourisme.

Mais depuis fin avril, les touristes n'ont été que 120.000. L'annonce de la réouverture du Tibet aux étrangers survient trois jours après le passage de la flamme olympique à Lhassa, sous haute surveillance policière.

Selon des responsables tibétains en exil, 203 personnes ont été tuées au cours de la répression des émeutes qui avaient éclaté à Lhassa après des marches pacifiques de moines bouddhistes, organisées pour marquer l'anniversaire de l'insurrection de 1959. Ces émeutes avaient gagné ensuite le plateau tibétain.

Pékin avait signalé pour sa part la mort d'un "insurgé" tibétain tué par les forces de l'ordre et déclaré les "émeutiers" responsables de la mort de 21 personnes.

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